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Alfred Couttet
Descriptif

Alfred Couttet, surnommé « Couttet Champion » est né le 8 mai 1889 aux Rebats de Chamonix. Il commence le ski à l’âge de sept ans avec des skis improvisés. Après avoir pris part à sa première course internationale en 1907, Alfred Couttet empoche son premier titre de Champion de France de ski en 1909 et devient par la même occasion le champion de toute une vallée. À l'époque pour obtenir ce titre, les skieurs devaient réaliser les meilleures performances durant toute la saison des compétitions, et cela, à la fois en saut et dans les courses de fond. Alfred reprendra ce titre en 1913 et 1914.

Quatre ans plus tard, malade et affaibli, il revient de la guerre épuisé, incapable de rivaliser avec la jeune génération de skieurs. Après 3 années de convalescence, où il est photographe filmeur sur les glaciers de Chamonix, Couttet Champion, le skieur de haut niveau, va alors entamer une seconde carrière, celle de guide de haute montagne.

Dans le massif, il s'octroie plus de quarante premières ou variantes, et ce, toujours avec ses clients. Voici qu'il gravit le Doigt de l'Etala, les Trois Capucins du Requin… petites premières peut-être, mais pour l'époque, un grand progrès technique. Les plus grandes courses lui deviennent familières. D'emblée, il a repris place parmi les premiers guides. Avant-guerre, il accomplit avec Joseph Bouchard l'ascension hivernale aller-retour du mont Blanc depuis Chamonix en 12 heures, un record qui tiendra près de soixante ans et qui lui donna la réputation d'être le guide le plus rapide de la vallée.

Alfred Couttet est l’un des fondateurs du Club des Sports Alpins. Conscient des enjeux que représentent les sports d'hiver et l'alpinisme pour le développement du tourisme dans la vallée de Chamonix et les Alpes en général, il crée une école de ski gratuite pour les enfants des écoles en 1920. Quatre ans plus tard, il défriche la falaise des Gaillands et en fait, avec notamment Roger Frison-Roche, une école d'escalade. Il a vocation de pédagogue et entraîne souvent des jeunes.

Sa courtoisie, son esprit pédagogique, son sens de l'itinéraire lui acquièrent très vite une nombreuse et prestigieuse clientèle internationale. Avec eux, il accomplira de grands exploits comme la première ascension de l'Aiguille de Roc en 1927, ascension devenue l'une des grandes classiques. Alfred Couttet sera l'un des premiers guides chamoniards à aller défier d'autres montagnes sur d'autres territoires. Invité en Norvège, appelé en Pologne dans les Tatras, en Slovaquie dans les Beskides, aux Carpathes en Roumanie, demandé en Espagne, réclamé au Tyrol, il a laissé son empreinte sur de très nombreux sommets de l’Europe des montagnes.

Il s’éteint le 7 juin 1974 à Chamonix, âgé de 85 ans. Et si on peut s'étonner que sa liste de premières ne soit pas plus importante, il est reconnu incontestablement comme l'un des plus grands guides de cette période. Plus qu'un réalisateur de premières, il fut avant tout un chercheur, un technicien de l'alpinisme. Très attiré par les Dolomites, il y accomplit plusieurs campagnes. Il en rapporta l'usage des pitons, l'expérience des parois verticales et aussi les premières chaussures à semelles de feutre qui firent merveilles dans les parois calcaires, là où les chaussures à clous devenaient inappropriées. Il fut également l'un des premiers sportifs à communiquer et exploiter sa renommée et son visionnaire à travers les médias et la publicité naissante. Quelque fut le domaine qu'il toucha, Couttet Champion montra toujours la voie à suivre pour ses contemporains.

Il fut souvent combattu, ignoré, renié. Car il était trop en avance sur son temps. On mesure mieux maintenant que ses idées sont devenues les bases même de la technique alpine. Du moins, aura-t-il eu la satisfaction de les voir toutes se réaliser.

Source : https://www.couttetchampion.com/
https://www.instagram.com/200ansguidesdechamonix/

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Submitted on 15/02/2021 in Portraits.

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