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Le Grépon
Descriptif

L'aiguille du Grépon, l'une des aiguilles de Chamonix, est un véritable mythe pour les alpinistes. À 3482 mètres d’altitude, ce sommet escarpé à l’extrême a toujours attiré et refusé les alpinistes les plus intrépides. Jusqu’à ce que le grand Albert Mummery foule son sommet, en août 1881. L’aiguille présente une crête crénelée de plusieurs pointes : le sommet Nord, le Grand Gendarme, le Gendarme, le sommet Sud (point culminant) et la pointe Balfour.

Chaque montagne regorge d’anecdotes passionnantes. Nous vous proposons de découvrir la face cachée du Grépon, sommet emblématique de la vallée de Chamonix, qui a marqué l'histoire de la Compagnie des Guides de Chamonix. #Guides200ans

1. La « traversée Charmoz-Grépon » est une des grandes classiques rocheuses du massif du Mont-Blanc. Une autre grande classique est la voie de la face est, dite « Grépon-Mer de Glace » avec la fissure Knubel, le premier passage en 5+ du massif du Mont-Blanc, ouverte en 1911.

2. Au sommet de l'aiguille, trône, une statue de Notre-Dame de La Salette de 1,20 m de haut et de 44 kg. Le sociologue Jean-Olivier Majastre explique cette coutume de placer des statues de la Vierge sur les sommets les plus inaccessibles. “En filigrane de cette pratique, on peut lire un motif universel, le mouvement de spiritualisation des montagnes comme hauts lieux de l’élévation de l’âme et de la pensée”.

3. Pour installer la statue, le curé de Chamonix et 8 guides dont Joseph Ravanel partent de Chamonix, le 21 juin 1927 à 3 h 30. Un mulet transporte la statue jusque sur la moraine du glacier des Nantillons, puis c’est aux hommes de se relayer pour sept heures d’un véritable calvaire. Au sommet, les guides scellent la statue, le visage tourné vers Chamonix. Tous s’agenouillent lorsque le prêtre commence la bénédiction. « L’émotion était intense et le guide Ravanel [le Rouge] eut peine à retenir ses larmes. C’est alors que sortit, du cœur enthousiasmé de tous ses jeunes gens, le chant magnifique et imposant du Salve Regina », journal La Croix. Cette Vierge si bien scellée sert aujourd’hui de point de rappel aux cordées.

4. La deuxième traversée sans guide du Grépon a été réalisée par Lily Bristow, au cours de laquelle elle a eu l’honneur d’être la première femme à se tenir au sommet du célèbre Grépon en 1893.

5. Camille Devouassoux et Armand Charlet réalisent la première traversée hivernale le 16 avril 1927. C’est cette même cordée qui est à l’origine de la première ascension du versant du Nant-Blanc à l'aiguille Verte (1929), la première traversée hivernale des Drus (1938), de la première traversée des aiguilles Rouges du Dolent (1926), et bien encore !

Submitted on 06/04/2021 in Sommets.

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