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Lionel Terray et Louis Lachenal de retour de l'Eiger, Collection Guérin-Paulsen.
Descriptif

Ce portrait a été réalisé avec les propos de Lionel Terray, qui évoque la mémoire de Louis Lachenal dans « Mon ami ».

« Louis Lachenal est né à Annecy le 17 juillet 1921, où il a passé une jeunesse plutôt délirante, mais pendant laquelle il manifesta ce goût passionné pour ces exercices physiques qui furent les traits dominants de son caractère. Dès le plus jeune âge, il fut attiré par l'alpinisme et, dès ses débuts, il fit preuve de dispositions exceptionnelles.

En 1941, il s'engageait dans l'organisme "Jeunesse et Montagne" où il était bientôt promu moniteur de ski et d'alpinisme. Après la libération, il devint guide et moniteur dans la vallée de Chamonix, et c'est alors que nous nous sommes rencontrés. Attirés l'un vers l'autre par notre passion commune des grandes courses, nous avons bientôt formé la cordée la plus unie qui puisse se concevoir. La quatrième ascension de l'éperon nord des Droites, la deuxième de la face Nord de l'Eiger, la septième de la face Nord-Est du Badile… La liste des réussites de notre cordée est trop longue pour être énumérée.

Lachenal est de beaucoup l'alpiniste le plus talentueux que j'ai jamais connu, et j'ose dire qu'au faîte de sa carrière il a été touché par l'aile du génie. Cette exceptionnelle virtuosité s'est manifestée, non seulement par de remarquables réussites, mais aussi par les horaires fabuleusement rapides avec lesquels Lachenal réussissait toutes ses ascensions : le Badile, escaladé en sept heures et demie, alors que les six ascensions précédentes avaient toutes demandé plus de vingt heures ! La face Nord directe de l'Aiguille du Midi, réussie en cinq heures et demie de la Station des Glaciers au sommet même, et cela bien qu'à mi-course, littéralement asphyxié, j'aie dû m'arrêter une demi-heure pour manger et récupérer. Pendant des pages entières, je pourrais citer les courses qu'il a menées à bien dans des temps deux et parfois trois fois intérieurs à ceux réalisés auparavant.

Le fait que Lachenal n'ait jamais, dans toute sa carrière, réussi, ni même sérieusement tenté, une seule " première " est tout à fait caractéristique de ses conceptions de l'alpinisme. Les courses qui avaient sa préférence étaient des ascensions de grande ampleur, même classiques, car, plus que les escalades de grande difficulté, les grandes courses lui permettaient de trouver ce qu'il cherchait sur la montagne : la grandeur, la perfection esthétique et technique, enfin le dépassement de soi-même.

En 1950, Lachenal fut sélectionné pour l'expédition française à l'Annapurna. Il fut de la cordée du sommet. Il devait en redescendre paré de la gloire fugitive du sport, mais amputé d'une partie de ses moyens physiques. Le courage dont il a fait preuve pour remonter la pente est au-dessus de tout éloge. Il a accepté toutes les interventions chirurgicales, il s'est soumis à la plus dure rééducation. Il semblait qu'après cinq ans d'efforts, il avait remonté la pente. On pouvait croire que, malgré ses pieds amputés, il pourrait, comme autrefois, sillonner les plus grandes parois, mais la montagne n'a pas voulu que celui qui avait été son maître incontesté, puisse l'affronter, sans s'y abandonner complètement. »

Cinq ans après être revenu meurtri de l'Annapurna, la montagne l'appelait à nouveau. Mais une crevasse a stoppé net sa folle trajectoire. Il trouve la mort au cours d'une descente à ski de la vallée Blanche, le 25 novembre 1955.

Tiré de « Mon Ami », écrit par Lionel Terray.

« La montagne n'était pas mon occupation du dimanche, c'était ma vie à moi ». Louis Lachenal

Louis Lachenal était un athlète emblématique de Millet Mountain. Nous vous invitons à découvrir son portrait, réalisé par Millet à l’occasion de leurs 100 ans. #Millet100

Submitted on 06/04/2021 in Portraits.

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