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Lionel Terray
Descriptif

Lionel Terray, grand guide et conquérant des plus difficiles sommets de la Terre, est né le 25 Juillet 1921 à Grenoble. L’appel de la montagne et celui de l’escalade le conduisent très vite à arpenter les chemins d’altitude. Il commence à exécuter quelques ascensions faciles dans les massifs proches de Grenoble à 11 ans. Il va à Chamonix un an plus tard où il gravit l'Aiguillette d'Argentière, la face S. E. du Brévent, les Grands Charmoz et la Petite Verte. Lionel Terray n'a pas encore 13 ans quand il endosse pour la première fois le rôle du chef de cordée.

En 1941, il rentre à Jeunesse et Montagne, où il apprend ses futurs métiers, guide et moniteur, au contact d’instructeurs d’expérience. Il y fait aussi quelques rencontres déterminantes, dont celle de Gaston Rébuffat, un grand guide de l’époque, qui va devenir le compagnon de ses premières courses et escalades sérieuses. Terray s'installe ensuite comme paysan dans la vallée de Chamonix.

Après la guerre, Lionel passe son diplôme de guide et intègre la Compagnie des Guides de Chamonix. La montagne est son territoire, l’alpinisme est sa vie. C’est le temps d’une deuxième rencontre capitale, celle de Louis Lachenal. Terray et Lachenal vont former une cordée " mythique ". Ils réussissent les plus grandes faces des Alpes et notamment les faces nord des Grandes Jorasses (la Walker) et de l'Eiger (deuxième de la face Nord). Désormais le monde de l'alpinisme a les yeux tournés vers eux et Terray prend place parmi les plus brillants alpinistes internationaux.

En 1950, c'est la grande, la merveilleuse et terrible aventure de l'Annapurna. C’est la cordée Herzog-Lachenal qui atteint le sommet, le premier 8000 de l’histoire. Le retour est dramatique. Alors que Louis Lachenal et Maurice Herzog étaient en perdition, épuisés, meurtris, gelés, Terray et Rébuffat se dévouent alors, avec une abnégation sans limites, pour ramener vivant les vainqueurs. Cette " conquête ", mondialement médiatisée, va bouleverser la vie de tous ces " vainqueurs ", à commencer par celle de Lachenal, cruellement amputé.

Vient ensuite pour Terray, la conquête, un mot qu’il aime bien. Il prend goût aux expéditions lointaines et à la découverte de ces " terra incognita ". Il réalise les ascensions des plus grands sommets de la Terre : le Fitz Roy en Patagonie (1952), le Taullijaru au Pérou (1956), ou encore, le Makalu (1955) et le Jannu (1962) dans l’Himalaya. A cette date, il avait, en moins de dix ans, participé à huit expéditions diverses, passé 27 mois au-delà des mers et réussi 180 ascensions dans les Alpes.

Entre-temps, Lionel Terray a mis un point final à la rédaction des « Conquérants de l’Inutile », un des plus célèbres ouvrages de récits d'alpinisme. Nous sommes en juillet 1961. Terray a 40 ans. Il aspire à bien faire son métier de guide et à transmettre sa passion par l’image et le texte.

En 1965, avec son ami chamoniard Marc Martinetti, Lionel Terray fait une chute mortelle au Gerbier dans le Vercors. Il a 44 ans.

" Né au pied des Alpes, ancien champion de ski, guide professionnel, alpiniste de grande course, membre de huit expéditions dans les Andes et l'Himalaya, j'ai consacré toute ma vie à la montagne, et, si ce mot a un sens, je suis un montagnard. " Ainsi commence Les Conquérants de l’Inutile.

Source : https://www.cimalpes.fr/

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Submitted on 03/03/2021 in Histoire.

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